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Oeste americano - La fiebre del oro de California

Oeste americano - La fiebre del oro de California

A principios de la década de 1840, California era un puesto de avanzada distante que pocos estadounidenses habían visto. John Sutter (izquierda) era un emigrante suizo que había venido a California en 1839 con la idea de construir un vasto imperio. A finales de 1847, Sutter envió a un grupo de hombres, incluido James Marshall, para construir un nuevo aserradero cerca del río. El aserradero estaba casi completo cuando, el 24 de enero de 1848, Marshall vio algo que brillaba en el río.

El metal fue probado y confirmado como oro. Sin embargo, Sutter quería que el área fuera su imperio y no quería atraer a otros al área, por lo que se decidió mantener el descubrimiento en secreto. Pero no pasó mucho tiempo antes de que se filtraran las noticias del descubrimiento. La fiebre del oro que siguió fue hacer de California el estado más rico de América.

Viajando a California

Había tres opciones de ruta desde los estados del oeste hasta California. Dos por mar y uno por tierra.

En barco por SudaméricaEn barco por PanamáPor tierra el sendero de California
Seis meses de mareo, comida podrida, agua rancia y aburrimiento.La opción más rápida, pero los viajeros arriesgaron la malaria y el cólera.Una caminata de 2000 millas en un calor sofocante con poca comida o agua.

Hazte rico rápidamente

Sam Brannan era un comerciante de San Francisco que difundió la noticia del descubrimiento en todo San Francisco. Se hizo rico rápidamente, pero no a través de la minería. Mientras corría la voz sobre el descubrimiento del oro, compró cada pico, pala y sartén en la región. Una sartén de metal que compró por 20 centavos se vendió por 15 dólares. En nueve semanas, Brannan ganó 36,000 dólares.

El camino a la pobreza

Muchos viajeros por tierra no estaban preparados para la dureza del viaje. Los suministros se agotaron muy rápidamente y los reemplazos eran caros. El azúcar aumentó a $ 1.50 por pinta, café $ 1.00 por pinta, alcohol $ 4.00. Muchos se vieron obligados a pagar $ 1, $ 5 o incluso $ 100 por un vaso de agua. Aquellos sin dinero murieron.

El camino a la enfermedad y la muerte

Las rutas terrestres hacia el oeste se llenaron de carros. Los que estaban delante levantaron el polvo, lo que dificultaba que los que estaban detrás pudieran ver y respirar. Los vagones acamparon juntos durante la noche por seguridad. Cavaron pozos de inodoro, a menudo cerca de los ríos, lo que provocó el suministro de agua contaminada, diarrea, enfermedades y la muerte.

La realidad del sueño.

En 1849, un gran número de personas se inundó en California con el sueño de descubrir oro y hacerse rico. Eran conocidos como los cuarenta y nueve. Pero a mediados de 1849 el oro fácil se había ido. Un minero típico pasaba 10 horas al día en agua helada tamizándose a través del lodo sin resultado final sino frustración y depresión. Los hombres ahogaron sus penas en los salones y bares. El crimen aumentaba y las cárceles estaban superpobladas. Algunos se rindieron y volvieron al este. Otros se quedaron esperando que mañana fuera el día. Para la mayoría de ellos mañana nunca llegó?

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