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George Clinton: padre fundador, vicepresidente

George Clinton: padre fundador, vicepresidente

Los estudiantes a menudo preguntan si el padre fundador George Clinton de Nueva York tiene alguna relación con Bill y Hillary Clinton. Ambos son "de" Nueva York, y para los estudiantes que tienen poca comprensión de los eventos contemporáneos, esta es una pregunta obvia. Esta respuesta, por supuesto, es no, pero ilustra lo poco que la mayoría de los estudiantes saben sobre George Clinton (y también sobre Bill Clinton, quien nació William Jefferson Blythe III).

Los antepasados ​​de George Clinton habían servido al rey durante la Guerra Civil inglesa de mediados del siglo XVII y luego apoyaron la Revolución Gloriosa de 1688. Clinton mismo nació en 1739 de Charles y Elizabeth Clinton de Irlanda. Sus padres emigraron a Nueva York en 1731 y establecieron una granja en el condado de Ulster. Clinton no tenía educación formal, pero su padre le dio a su hijo tutores privados, y él era un estudiante brillante. El gobernador colonial de Nueva York reconoció el talento de Clinton y, notablemente, lo nombró secretario de la corte de alegatos comunes del condado de Ulster cuando Clinton tenía solo nueve años. La expectativa era que el joven Clinton asumiría el trabajo una vez que el empleado principal falleciera. Clinton asumió oficialmente el cargo en 1759, a la edad de veinte años, y permaneció en el cargo por el resto de su vida, un mandato de cincuenta y tres años.

Al igual que otros hombres fronterizos de su generación, George Clinton participó en la Guerra de Francia e India. A los dieciocho años, se unió a la tripulación del privado Defiance y participó en una gira de un año en el Caribe. Cuando regresó a Nueva York, se convirtió en un oficial subalterno o subalterno en la compañía de la milicia de su hermano y participó en el asalto británico a Montreal en 1760. Posteriormente dejó el ejército y regresó a Nueva York para practicar leyes. Clinton surgió como un destacado abogado colonial, pero aumentó su profesión con la molienda y la topografía. Después de su matrimonio con Cornelia Tappen en 1770, compró una finca con vistas al río Hudson. Fue elegido miembro de la Asamblea de Nueva York en 1768 y se convirtió en un ardiente defensor de la libertad de expresión y la libertad de prensa. Clinton ayudó a liderar la causa patriota en la legislatura de Nueva York, declaró inconstitucionales los impuestos parlamentarios y declaró en 1775 que "casi había llegado el momento, que las colonias debían recurrir a las armas, y cuanto antes mejor".

Este tipo de lenguaje llevó a la gente de Nueva York a enviarlo al Segundo Congreso Continental en 1775. También fue nombrado general de brigada en la milicia de Nueva York. Apoyó el nombramiento de Washington como comandante en jefe y organizó una cena para él durante el viaje de Washington al norte de Boston en 1776. Mientras que en el Congreso, Clinton habría deseado que se plantara una daga en el corazón de George III, el "tirano de Gran Bretaña . ”Apoyó la Declaración de Independencia pero tuvo que abandonar el Congreso y atender asuntos militares antes de poder firmar el documento.

George Clinton fue acusado de la defensa del río Hudson, pero no era un comandante militar efectivo. Aunque tuvo éxito en el reclutamiento, perdió Fort Montgomery y no pudo evitar que los británicos incendiaran la ciudad de Esopus en 1777. Escribió a la legislatura de Nueva York que contemplaba renunciar porque "encuentro que no soy capaz de hacer que mi país Servicio que pueden tener Razón para esperar de mí ”. Algunos neoyorquinos se burlaron de sus acciones en defensa de la causa.

Confiscó propiedades leales y, según un testigo ocular, fue brutal en su trato a cualquiera que se resistiera a la independencia estadounidense. Clinton fue comisionado general de brigada en el Ejército Continental, pero dejó el ejército en 1777 después de ser elegido gobernador de Nueva York.

Gobernador antifederalista

George Clinton derrotó al futuro suegro de Philip Schuyler-Alexander Hamilton para gobernador, y esto preparó el escenario para una rivalidad política que duró el resto de su vida. Schuyler era un neoyorquino rico y poderoso con conexiones con las "mejores" familias del estado. Clinton fue visto como un paisano y un extraño. John Jay, futuro presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema y autor de tres ensayos en el Federalist, escribió después de las elecciones que "la familia y las conexiones de Clinton no le dan derecho a una preeminencia tan distinguida". Sin embargo, el poder en Nueva York se trasladó a la segunda generación de neoyorquinos del condado de Ulster. Sirvió bien a su estado durante la guerra y manejó las finanzas estatales con éxito.

Su mano guía en la política india, el trato retributivo de los leales y los bajos impuestos (de hecho, los propietarios de Nueva York no pagaron impuestos durante dieciocho años bajo Clinton), lo convirtieron en un gobernador popular, y fue reelegido a la oficina por seis períodos consecutivos. .

George Clinton desarrolló un fuerte seguimiento político de hombres jóvenes, de ideas afines, principalmente a través del mecenazgo, y este grupo se convirtió en opositores abiertos de un gobierno central fuerte. Los Artículos de la Confederación les quedaban bien. Nueva York tenía ventajas comerciales, y Clinton no quería que una autoridad central más fuerte erosionara su poder político, ni quería que Nueva York se pusiera en una posición subordinada frente a otros estados del norte. Pero sus motivos no eran puramente personales. Desde el momento previo a la Revolución, Clinton creía que los estados ofrecían la mejor protección para la libertad individual y, al igual que otros Padres Fundadores, Clinton consideraba que su estado era su país.

Cuando la Convención Constitucional concluyó su trabajo en septiembre de 1787, Clinton publicó una serie de cartas en la prensa de Nueva York bajo el nombre de "Cato" desafiando la Constitución propuesta. Lo criticó por consolidar a los estados en un gobierno general que no podía, en su opinión, proteger las vidas, la libertad y la propiedad de las personas. En su tercer ensayo, Clinton escribió:

El principio más fuerte de unión reside dentro de nuestras paredes domésticas. Los lazos de los padres exceden los de cualquier otro. A medida que nos alejamos de casa, el siguiente principio general de unión es entre los ciudadanos del mismo estado, donde el conocimiento, los hábitos y las fortunas alimentan el afecto y el apego. Amplíe aún más el círculo y, como ciudadanos de diferentes estados, aunque reconocemos la misma denominación nacional, perdemos los lazos de conocimiento, hábitos y fortunas, y así, gradualmente, disminuimos en nuestros apegos, hasta que, por fin, no nos queda más que reconocer una similitud de especies. ¿Es, por lo tanto, de una certeza como esta, razonable de creer, que los habitantes de Georgia o de New Hampshire tendrán las mismas obligaciones hacia usted que las suyas y presidirán sus vidas, libertades y propiedades, con el mismo cuidado y cuidado? ¿adjunto archivo? La razón intuitiva responde negativamente.

George Clinton, como gobernador, cometió un error estratégico. Esperaba derrotar la Constitución, pero temía no tener los votos en una convención estatal, por lo que retrasó la convocatoria. Sin embargo, si hubiera usado su enorme influencia para derrotar la Constitución en Nueva York antes de que Virginia y Massachusetts hicieran sus votos, podría haber influido en esos estados para unirse al campo antifederalista.

La ratificación de Nueva York finalmente se reunió en junio de 1788. Clinton expuso su caso sucintamente: "Debido a que se quería un gobierno fuerte durante la última guerra, ¿se deduce que ahora deberíamos estar obligados a aceptar uno peligroso?". Las libertades civiles no estaban protegidas. , argumentó, y el documento escrito "llevaría al establecimiento de principios peligrosos" que pondrían en peligro los derechos de los estados.

Al igual que en Virginia y Massachusetts, la convención de Nueva York exigió una declaración de derechos, y con el entendimiento de que se agregaría una, la Constitución fue ratificada por cinco votos. Al final, Clinton lo apoyó de mala gana, y la convención envió una carta circular a las otras legislaturas estatales pidiendo una segunda convención de todos los estados para abordar la necesidad de enmiendas constitucionales. Esto garantizaría la "confianza y buena voluntad del cuerpo del pueblo". Un delegado presentó una moción para que Nueva York se separe de la Unión en caso de que estas enmiendas no se agreguen de manera oportuna. Clinton apoyó fervientemente la incorporación de una declaración de derechos y consideró esencial una enmienda que protegiera la soberanía del estado.

Como gobernador de Nueva York, George Clinton era un molesto oponente de los federalistas en el nuevo gobierno central e hizo alarde de la soberanía del estado de Nueva York (por ejemplo, emitiendo su propia "Proclamación de neutralidad" después de que el presidente Washington lo había hecho a nivel federal ) A pesar de su "Proclamación de neutralidad", Clinton simpatizó abiertamente con los franceses en asuntos exteriores y se hizo amigo del infame ciudadano Edmund Genêt de Francia en 1793 después de que Genêt irritara tanto a Washington como a Jefferson al tratar de obtener apoyo estadounidense para la guerra de Francia contra Inglaterra, España. los Países Bajos y el Sacro Imperio Romano. Genêt terminó casándose con la hija de Clinton unos años más tarde. Clinton decidió retirarse en 1795, y en su discurso de despedida declaró que esperaba "una unión de sentimientos en todo el país, sobre los principios reales de la constitución y la intención original de la revolución".

Clinton regresó al asiento del gobernador en 1801 después de ser colocado en la boleta electoral para disuadir al vicepresidente Aaron Burr de renunciar a su cargo y postularse para gobernador. Nadie confiaba en Burr, ni siquiera sus viejos aliados políticos, pero él todavía era una fuerza en la política de Nueva York. Al nominar a Clinton, los republicanos de Nueva York mantuvieron a Burr fuera de la votación. Pero Clinton estaba enfermo, su esposa acababa de morir y consideraba que otro término era una carga insoportable. Aceptó la nominación solo después de que su sobrino y sus amigos cercanos la pincharan continuamente; fue elegido por un deslizamiento de tierra.

Vicepresidente Clinton

Jefferson y George Clinton desarrollaron una relación cálida durante las luchas políticas de la década de 1790. Los republicanos vieron una alianza Virginia-Nueva York como una salvaguardia necesaria para su poder a nivel federal. Cuando Burr creó problemas a través de su duplicidad y su duelo con Hamilton en 1803, fue retirado del boleto republicano de 1804 y reemplazado por Clinton. Clinton parecía una elección natural. Era un republicano acérrimo, un firme defensor de los derechos del estado, y había luchado junto a Jefferson contra los federalistas. En 1804, con la reelección de Thomas Jefferson, se convirtió en el cuarto vicepresidente de los Estados Unidos.

Sin embargo, su relación con Jefferson pronto se tensó, particularmente cuando Jefferson y Madison apoyaron un embargo comercial contra todo el comercio exterior. Clinton denunció la medida porque el comercio era el elemento vital de la economía de Nueva York. La gente de Nueva York se puso del lado de Clinton contra Jefferson y Madison. Muchos prominentes virginianos, como John Randolph, John Taylor y James Monroe, estuvieron de acuerdo con Clinton y declararon el embargo inconstitucional. Esto creó una alianza entre republicanos de mentalidad comercial como Clinton y los "Quids" agrarios del Sur.

Cuando se acercaban las elecciones de 1808, Madison parecía ser el favorito para la nominación republicana, pero Randolph comenzó a flotar un boleto Monroe-Clinton. La prensa de Nueva York pidió el fin de la dominación virginiana del gobierno, y Clinton albergaba la esperanza de que fuera nominado como candidato presidencial. Cuando parecía que Madison encabezaría el boleto, Clinton presionó su caso más fervientemente.

La prensa republicana de Nueva York destacó su historial como general y estadista y su política de no injerencia en "transacciones mercantiles", mientras que los medios de Pensilvania defendieron el antifederalismo de George Clinton y su oposición a la corrupción federalista. Cuando finalmente se contaron los votos, Clinton recibió solo seis votos electorales (de los 19 votos de Nueva York) para presidente, pero se aseguró fácilmente la vicepresidencia.

Como vicepresidente para un segundo mandato, Clinton fue abiertamente hostil a Madison. Se negó a asistir a la inauguración de Madison, y debido a una enfermedad a menudo estuvo ausente del Senado. Su acción más importante como vicepresidente tuvo lugar en 1811 cuando emitió el voto decisivo contra la nueva constitución del Banco de los Estados Unidos. Llamó a la medida inconstitucional en un breve discurso y votó para romper un empate 17-17. Este sería su último acto público importante. Clinton murió en el cargo el 20 de abril de 1812 a la edad de 72 años.

Un patriota de los derechos de los estados

Cuando Hamilton lo presionó durante la convención de ratificación estatal en 1788 sobre su hostilidad teórica a un gobierno fuerte, George Clinton respondió que era "un amigo de un gobierno fuerte y eficiente". Pero, señor, podemos equivocarnos en este extremo: podemos erigir un sistema que destruya las libertades de la gente ”. Clinton, de hecho, favoreció un gobierno fuerte, pero no a nivel federal. Sus dieciocho años como gobernador de Nueva York fueron un modelo de restricción fiscal, pero Clinton favoreció la actividad pública a nivel estatal para la educación, las mejoras internas y la promoción del comercio, la ciencia y la industria. Sin embargo, solo avanzó esta agenda cuando los ingresos estatales alcanzaron un superávit, y el estado logró eso sin impuestos directos. De hecho, su sobrino, Dewitt Clinton, fue responsable del Canal Erie, construido por el estado sin dinero federal. Clinton no era amigo del gasto federal o del poder federal, pero no temía los efectos del gobierno estatal. Como la mayoría de los antifederalistas, no era anarquista. El gobierno tenía un propósito, y al lado del gobierno local, el gobierno estatal era el nivel de autoridad más efectivo y receptivo. Preservaba las tradiciones y costumbres de la gente. Esto también ilustra otro elemento del antifederalismo de Clinton.

George Clinton se dio cuenta de que el Norte y el Sur tenían diferencias sociales, políticas y económicas. Era norteño y temía un gobierno dominado por el sur. En 1787 preguntó si los sureños "serían tan tenaces con las libertades e intereses de los estados más septentrionales, donde la libertad, la independencia, la industria, la igualdad y la frugalidad son naturales para el clima y el suelo, como los hombres que son sus propios ciudadanos, legislando en ¿su propio estado, bajo su inspección, y cuyos modales y fortunas se parecen más a los suyos? ”. Se alineó con los sureños cuando fue necesario, pero en un momento cortejó a los federalistas del norte debido a sus intereses similares en el comercio y la industria. Clinton creía que el clima y la geografía nunca permitirían que el norte y el sur tengan intereses similares.

Clinton a menudo ha sido descrito como un ambicioso matón político, pero se consideraba a sí mismo como otro George Washington, el soldado desinteresado que renunció a su mando en lugar de tomar el poder. Ciertamente era ambicioso, pero Clinton a menudo solicitó la jubilación, y solo a regañadientes aceptó regresar a la vida política. Cuando se retiró, por primera vez, en 1795, expresó su satisfacción por haber "terminado" con el trabajo. En 1812, poco después de la muerte de Clinton, Elbert Herring pronunció un elogio que llamó a Clinton un "héroe", un "patriota" y un "padre de su país".

George Clinton merece un lugar entre otros Padres Fundadores como Richard Henry Lee y Patrick Henry. Había servido en la Revolución, fue un gobernador efectivo en tiempos de guerra y paz que favoreció la frugalidad republicana, fue un líder contra la consolidación y un defensor de las libertades civiles, y fue vicepresidente dos veces. Tal registro merece atención, más atención de la que generalmente recibe en los libros de texto de historia de Estados Unidos.

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