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Generales del Día D: Líderes aliados de la Operación Overlord

Generales del Día D: Líderes aliados de la Operación Overlord

El siguiente artículo sobre generales del Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


GENERALES DEL DÍA D: DWIGHT D. EISENHOWER

Eisenhower era el Comandante Supremo Aliado a cargo de todas las fuerzas involucradas en la Operación Overlord. (ver: Eisenhower y D-Day: Su papel en la Operación Overlord)

Nacido en Texas y criado en Kansas, Eisenhower se graduó sexagésimo quinto en la clase de West Point de 1915. Se llamaba "la clase en la que cayeron las estrellas"; incluidos Eisenhower y Omar Bradley, sesenta y uno de los 164 segundos lugartenientes de la clase alcanzaron el rango de oficial general durante sus carreras, una asombrosa proporción del 37.2 por ciento.

El teniente Eisenhower fue asignado a San Antonio, Texas, donde conoció a Mamie Doud, con quien se casó en 1916. Durante la Primera Guerra Mundial, Eisenhower participó en gran medida en unidades de entrenamiento del naciente cuerpo de tanques del Ejército de los EE. UU. Sin embargo, sus considerables habilidades administrativas y políticas pronto se notaron, y fue ascendido a mayor en 1920, un rango que ocupó hasta 1936. "Ike" fue el primero en su clase de la Escuela de Comando y Estado Mayor, y fue uno de los primeros seleccionados para el Ejército Colegio de guerra. Sus partidarios y contemporáneos incluyeron líderes como Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow y George S. Patton.

Las tareas de entreguerras incluyeron tareas en la Zona del Canal de Panamá y Francia antes de unirse al personal de MacArthur en Washington y Filipinas, donde el ex petrolero e infante aprendió a volar. MacArthur dijo del teniente coronel Eisenhower: "Este es el mejor oficial del ejército" y predijo grandes cosas para él. Tales elogios del jefe de gabinete del ejército megalomaníaco no tenían casi precedentes.

En 1940-41 Eisenhower comandó un batallón de la Tercera División de Infantería y sirvió como oficial de personal de división y cuerpo. Fue ascendido a coronel completo en marzo de 1941 y, como jefe de gabinete del Tercer Ejército, mejoró su reputación durante las maniobras extensas que involucraron a casi medio millón de tropas en Louisiana. A finales de año era un general de brigada, un progreso excepcional, teniendo en cuenta que había sido mayor durante dieciséis años.

En la División de Planes de Guerra, Eisenhower renovó su relación con Marshall, entonces jefe de gabinete, informándole sobre planes y operaciones. En unos pocos meses, Eisenhower fijó su segunda estrella y se dirigía a operaciones conjuntas con la marina y otras fuerzas aliadas. Se sentaron las bases para el eventual nombramiento de Eisenhower como comandante supremo de la invasión de Francia.

Mientras tanto, Eisenhower representó a los Estados Unidos durante la planificación británica para traer fuerzas estadounidenses al Reino Unido. En junio de 1942, Eisenhower fue designado para comandar las fuerzas del ejército de EE. UU. En el Teatro de Operaciones Europeo, pero casi de inmediato se mudó al Mediterráneo para llevar a cabo ofensivas en el norte de África y Sicilia durante 1942-43. Allí obtuvo un mayor conocimiento de las fuerzas y personalidades estadounidenses y aliadas, incluido el Jefe de Aire Mariscal Arthur Tedder, el Almirante Bertram Ramsay y el Teniente General Bernard Montgomery.

Como teniente general, Eisenhower ordenó la invasión aliada de Marruecos francés en noviembre de 1942, llevando a cabo la campaña hasta seis meses después. Para entonces era un general de cuatro estrellas, dirigiendo la conquista de Sicilia en el verano de 1943 y los desembarcos en el continente italiano ese verano y otoño. Fue nombrado comandante supremo aliado de Neptune-Overlord en la víspera de Navidad de 1943 y, después de extensas reuniones informativas en Washington, reemplazó al teniente general británico Frederick Morgan en COSSAC, estableciendo la sede de SHAEF en Londres en enero de 1944. Muchos de los estadounidenses y británicos los comandantes que había conocido en el Mediterráneo asumieron papeles cruciales en SHAEF, mejorando la coordinación angloamericana.

Aún así, no fue una tarea fácil. Además de Marshall (a quien el presidente Roosevelt le había prometido el puesto), Eisenhower pudo haber sido el único estadounidense que podría haber operado tan bien la coalición a veces irritable. (Las afirmaciones de que los Aliados podrían haber caído a excepción de la perspicacia de Eisenhower son exageraciones groseras; Gran Bretaña no estaba en condiciones de conducir la guerra solo.) Las relaciones con Montgomery fueron particularmente tensas a veces, pero el dominio de los Estados Unidos en mano de obra y material requería un estadounidense como teatro. comandante. Aunque se criticaron a Eisenhower por su falta de experiencia en combate y su orientación altamente política, los resultados demostraron la sabiduría de su selección. Después de todo, era el gerente de quizás la coalición más política de todos los tiempos, involucrando como lo hizo las relaciones militares y diplomáticas con la Unión Soviética.

La fecha original para el Día D fue el 5 de junio de 1944, pero el mal tiempo forzosamente forzó una reconsideración. Eisenhower aceptó la evaluación optimista del Capitán del Grupo J. M. Stagg, el meteorólogo jefe, que pidió unas treinta y seis horas de clima decente durante la sexta. Aunque preocupado de que las primeras olas de aterrizaje se aislarían en tierra con una fuerza insuficiente para rechazar los contraataques alemanes, Eisenhower se sintió justificado al proceder con Overlord. La orden se emitió a las 0415 el 5 de junio, y en ese momento el proceso se volvió irrevocable. "Nadie estuvo en desacuerdo", recordó Eisenhower, "y hubo un claro brillo de rostros ya que, sin una palabra más, cada uno se fue a su publicación respectiva para mostrar a su comando los mensajes que pondrían en movimiento a todo el host ".

Eisenhower recorrió las playas de Normandía poco después del Día D, observando el movimiento masivo de las fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses que conducen tierra adentro. Se sorprendió al ver de primera mano la red logística necesaria, como la tubería de Plutón. Lo acompañaba su hijo John, un segundo teniente recién acuñado que se había graduado de West Point el 6 de junio.

A medida que la AEF avanzaba por Europa occidental, Eisenhower tuvo que equilibrar las prioridades aliadas en lugar de perseguir los intereses estadounidenses. Las fortunas angloamericanas bajo Eisenhower tuvieron un éxito casi uniforme, con la excepción del asaltado ataque aéreo a Holanda en septiembre y la sorpresiva ofensiva alemana en las Ardenas en diciembre. A finales de año, Eisenhower fue ascendido a general del ejército. Fue el Hombre del Año de la revista Time en 1944 y nuevamente recibió el galardón como presidente en 1959.

A pesar de su éxito demostrado, la estrategia general de Eisenhower ha sido criticada. Parecía carecer de una comprensión de la guerra Blitzkrieg, tal como la practicaban comandantes tan agresivos como Joseph L. Collins y George S. Patton, a favor de un enfoque más mesurado. Al enfocarse en la destrucción de la Wehrmacht, perdió oportunidades de aislar a porciones importantes del ejército alemán de Hitler y acelerar así el final de la guerra.

Inmediatamente después de la rendición de Alemania en mayo de 1945, Eisenhower se enfrentó con la intransigencia soviética al no liberar a los prisioneros de guerra aliados "liberados" de los campos de prisioneros alemanes. Hizo al menos un esfuerzo para convencer a la administración Truman de presionar el asunto con el primer ministro Joseph Stalin, pero al ser rechazado, accedió a los deseos de sus superiores. En consecuencia, miles de prisioneros de guerra estadounidenses y de otro tipo continuaron siendo peones y rehenes soviéticos. Del mismo modo, Eisenhower fue acusado de saber sobre el maltrato de los prisioneros alemanes, pero la evidencia indica que la muerte de un gran número de ellos se debió a la falta de alimentos y refugio en lugar de una política de erradicación.

Al regresar a los Estados Unidos en junio, Eisenhower fue agasajado donde quiera que fuera. Se convirtió en jefe de personal del ejército más tarde ese año, sucedió a George Marshall y supervisó la desmovilización de millones de soldados. Se retiró en 1948, se convirtió en presidente de la Universidad de Columbia y escribió un éxito de ventas, Crusade in Europe.

La jubilación de Eisenhower fue de corta duración. Fue llamado al servicio activo durante la Guerra de Corea, al mando de la OTAN desde 1950 hasta 1952. Sin embargo, el comandante supremo políticamente astuto ya había sido mencionado como un posible candidato presidencial. Se declaró republicano y fue elegido trigésimo cuarto presidente de los Estados Unidos en 1952. Su prioridad inmediata era concluir un armisticio en Corea, que se logró en julio de 1953 con amenazas de canal posterior para usar armas nucleares. Sin embargo, como comandante en jefe, nuevamente se enfrentó a las perspectivas de la negativa comunista a repatriar a todos los prisioneros de guerra, y puede haber dejado en cautiverio a hasta ocho mil miembros del personal de EE. UU. Y las Naciones Unidas porque los chinos y los soviéticos nunca admitirían haberlos retenido.

Eisenhower fue reelegido en 1956. Dejó el cargo en enero de 1961, sucedido por otro veterano de la Segunda Guerra Mundial, John F. Kennedy. Finalmente se retiró de hecho como su nombre, vivió en Pennsylvania y escribió tres libros más, incluido el popular At Ease: Stories I Tell My Friends (1967).

Eisenhower fue interpretado por Henry Grace en The Longest Day. Grace, quien fue elegida para el papel debido a su parecido con Ike, no apareció en ninguna otra película, aunque fue diseñador de escenarios durante más de veinte años.

GENERALES Y COMANDANTES DEL DÍA D: MONTGOMERÍA DE LA LEY BERNARD

El mariscal de campo británico y el comandante de las fuerzas terrestres aliadas para la Operación Overlord. Como una enciclopedia militar estadounidense de la década de 1970 notó ligeramente de Montgomery, "la modestia no estaba entre sus virtudes".

Nacido en la gran familia de un obispo anglicano, Montgomery adoptó un régimen estricto que permaneció con él durante toda su vida. Abstemio y no fumador, siempre fue conocido como un gran trabajador en cualquier esfuerzo. Se casó a los treinta y nueve, pero perdió a su esposa después de apenas diez años y se quedó con un hijo.

Montgomery ingresó al ejército en 1908 y sirvió en Francia, donde fue gravemente herido. El terrible desperdicio de hombres y material que vio en la Gran Guerra afectó profundamente su filosofía militar, y se dedicó asiduamente a mejorar el ejército británico. Asistió a la universidad del personal y ganó cierta notoriedad al reescribir el manual de entrenamiento de infantería.

Al estallar la segunda guerra, Montgomery era un general importante al mando de la Tercera División de Infantería, evacuado de Dunkerque en mayo de 1940. Los talentos de Montgomery fueron bien gastados en programas de entrenamiento durante los próximos dos años. Combinó el acondicionamiento físico con la fortaleza mental y fue considerado despiadado para eliminar a los oficiales de calidad inferior. Aunque estuvo involucrado en la planificación del desastroso ataque de Dieppe de agosto de 1942, fue enviado a Oriente Medio antes de que fuera ejecutado.

Ahora, un teniente general, Montgomery asumió el mando del Octavo Ejército ese verano e inmediatamente dio a conocer su presencia. Le gustaba mezclarse con sus tropas, creyendo que los soldados de combate deberían ver a su comandante con la mayor frecuencia posible.

Con el beneficio inestimable de la inteligencia casi completa sobre las operaciones alemanas, Montgomery comenzó a planificar su primera batalla de set-piece. A fines de octubre de 1942, el Octavo Ejército atravesó las líneas del mariscal de campo Erwin Rommel en el este de Libia, obteniendo una notable victoria en El Alamein. Sin embargo, el "Zorro del Desierto" eludió la destrucción con una retirada hábil. Las fuerzas del eje en el norte de África fueron perseguidas durante los próximos meses, antes de que se lograra la victoria aliada completa en Túnez a principios de 1943

Posteriormente, Montgomery participó en la campaña siciliana, chocando con sus aliados estadounidenses más de una vez. Su legendaria rivalidad con el general George Patton nació en Sicilia, aunque el británico generalmente estaba un escalón por encima de Patton (es decir, cuerpo a ejército, ejército a grupo de ejército). Luego, Montgomery condujo al Octavo Ejército a Italia en septiembre, permaneciendo hasta fin de año, cuando fue llamado a Gran Bretaña.

En preparación para el Día D, Montgomery recibió una doble responsabilidad: el comando del Vigésimo Primer Grupo de Ejércitos y el comandante general de tierras aliadas para Overlord. Al igual que en África, se propuso visitar cada comando principal para poder ver y ser visto por las tropas. A pesar de su habitual cautela y frecuentes enfrentamientos de personalidad, compartió la decisión de Eisenhower de lanzar la invasión en la noche del 5 de junio (ver: Cronología del Día D: La invasión de Normandía). La diferencia fue que Eisenhower lo hizo a regañadientes, "Monty" estaba ansioso por salir, independientemente del clima.

Montgomery desembarcó en D + 2, dirigiendo sus formaciones hacia Caen, que se comprometió a entregar en días, pero que resistieron durante un mes. Mientras tanto, el Duodécimo Grupo de Ejércitos del General Omar Bradley con el nuevo Tercer Ejército de Patton salió de la zona de aterrizaje, comenzando un cerco de las principales fuerzas alemanas en el bolsillo de Falaise en agosto. Simultáneamente, Montgomery realizó un avance metódico hacia el puerto vital de Amberes, Bélgica, y un avance que llevó tres meses. Incluso entonces, el comando alemán del estuario Scheldt impidió la descarga de envíos aliados hasta cerca de finales de noviembre. En consecuencia, la logística angloamericana fue complicada más allá de las expectativas, y en septiembre Eisenhower asumió el papel de comandante de tierra, un movimiento que el británico resentía.

Sin embargo, Montgomery fue ascendido a mariscal de campo en septiembre; se volvió más intransigente. Insistió en un avance hacia el norte en Alemania, con su 21º Grupo de Ejércitos recibiendo la mayor parte del combustible y los suministros disponibles para la Fuerza Expedicionaria Aliada. Bradley continuó abogando por un enfoque más amplio, manteniendo la presión en el frente y buscando o creando mayores oportunidades. Sin embargo, la firme defensa de Montgomery ganó influencia, lo que llevó a la Operación Market-Garden, el audaz pero desastroso ataque aéreo en los Países Bajos.

Durante el ataque sorpresa de Alemania durante la temporada navideña en las Ardenas, los Aliados tuvieron dificultades para contener los primeros avances. Como Montgomery asumió el mando de la mayoría de las unidades estadounidenses al norte del "bulto", afirmó públicamente que había "salvado" a la fuerza estadounidense de la destrucción. Empeoró una mala situación de relaciones públicas al insistir en recuperar su papel como comandante general de tierra, pero pronto se dio cuenta de que estaba luchando una batalla perdida. Posteriormente sirvió bien como subordinado de Eisenhower.

Tras el colapso de Alemania, Montgomery fue nombrado comandante de las fuerzas de ocupación británicas. Un año más tarde se convirtió en el soldado de mayor rango de su nación, como jefe del Estado Mayor Imperial, un puesto que conservó hasta fines de 1949. Pasó la mayor parte de la próxima década como Comandante Supremo Aliado en Europa, liderando a la OTAN en las profundidades del frío. Guerra. En 1946 fue creado vizconde Montgomery de Alamein.

Montgomery se retiró en 1958 y dedicó mucho tiempo a la escritura. Sus Memorias egoístas hicieron poco por agradar a sus antiguos colegas estadounidenses. Algunos británicos también expresaron su descontento, especialmente el Almirante Sir Bertram Ramsay, quien culpó a Montgomery por la demora en aprovechar los enfoques de Amberes.

En sus propias memorias, Eisenhower fue amable con "Monty", diciendo que sus puntos fuertes eran la confianza de sus tropas y su "dominio de la batalla preparada" (esencialmente el único tipo que Montgomery luchó). Eisenhower consideró a su colega como cauteloso y señaló que "constantemente se negaba a tratar con un oficial de personal de cualquier cuartel general que no fuera el suyo". En resumen, el comandante supremo cubrió sus apuestas literarias al declarar que Montgomery era "aceptable".

DÍAS GENERALES Y LÍDERES: SIR BERTRAM HOME RAMSAY

Bertram Home Ramsay disfrutó de dos carreras en la Royal Navy, sirviendo en ambas guerras mundiales. Hijo de un oficial del ejército, se unió a la marina en 1898, a la edad de quince años. Durante la Primera Guerra Mundial, pasó gran parte del conflicto conduciendo la patrulla de Dover, alcanzando el rango de capitán. Mejoró su posición profesional con giras en el Naval War College a fines de la década de 1920 y en el Imperial Defense College a principios de la década de 1930, alternando sus estudios con los deberes profesionales normales.

Ramsay permaneció en servicio activo hasta 1938, cuando se retiró como vicealmirante. Sin embargo, su experiencia era muy necesaria cuando comenzó la guerra, y fue llamado a los colores. Se encontró en aguas familiares como el Oficial de la Bandera Dover, y en esa capacidad supervisó la tremendamente difícil evacuación de las fuerzas británicas y francesas de Dunkerque en mayo-junio de 1940. El rescate de 338,000 tropas aliadas atrajo la atención inmediata del Almirante Ramsay; fue nombrado caballero por esa contribución a la defensa de Gran Bretaña.

Aunque todavía estaba oficialmente en la lista de jubilados, Ramsay fue el segundo al mando de la porción británica de los desembarcos del norte de África en Marruecos durante noviembre de 1942. Su contribución a la Operación Antorcha incluyó una cantidad significativa de la planificación, y fue en parte responsable de coordinar al personal trabajo de las armadas británicas y americanas. La experiencia previa de Ramsay fue particularmente útil aquí, ya que había sido uno de los primeros en la Royal Navy en calificar como oficial de personal. Continuó con el éxito de sus operaciones conjuntas para ayudar a planificar la Operación Husky, la invasión de Sicilia en julio de 1943. Durante los desembarcos, dirigió una de las fuerzas de tarea anfibias.

Finalmente restaurado a la lista activa ese año, Ramsay fue llamado a Gran Bretaña, donde fue nombrado comandante general de la Operación Neptuno, la parte naval de la invasión de Normandía. Fue una tarea enorme, que implicaba no solo transportar elementos de tres ejércitos aliados a una costa hostil, sino también organizar el envío, la programación, la logística, el apoyo de disparos y una miríada de otros detalles. De todos los oficiales superiores de la Fuerza Expedicionaria Aliada de la Sede Suprema, Ramsay recibió la menor aclamación pública, pero se contentó con seguir trabajando en gran medida detrás de escena. Eisenhower consideró a Ramsay "el comandante más competente de coraje, ingenio y tremenda energía".

A finales de 1944, Ramsay había trasladado su cuartel general a París, donde podía conducir mejor el apoyo marítimo de los ejércitos aliados que avanzaban. El 2 de enero de 1945, viajaba a una conferencia de servicio conjunto cuando su avión se estrelló al despegar. El almirante sir Bertram Ramsay tenía sesenta y dos años. John Robinson lo retrató brevemente en The Longest Day.

DÍA GENERALES Y LÍDERES: TRAFFORD LEIGH-MALLORY

Trafford Leigh-Mallory obtuvo un título de honor de Cambridge en historia antes de unirse al ejército. Se transfirió al Royal Flying Corps en 1916 y comandó un escuadrón de observación en 1918; Uno de sus pilotos recibió la Cruz Victoria. El estilo de liderazgo de Leigh-Mallory fue considerado como algo abrasivo, pero demostró que podía obtener resultados. Después de la guerra continuó en el Comando de Cooperación del Ejército, pero su ambición era bien conocida; fue considerado como un astuto político de servicio.

En 1940, Leigh-Mallory era un vice mariscal al mando del Grupo de Comando de Combate de la RAF Nº 12. Con base en los aeródromos al norte de Londres, 12 Group se dedicó a la defensa de las Midlands industriales, así como a la protección de los convoyes frente a la costa este central de Gran Bretaña. La defensa de Leigh-Mallory de las tácticas de "ala grande" para infligir el máximo daño a la Luftwaffe resultó en un serio desacuerdo con el Vice Mariscal del Aire Sir Keith Park, su número opuesto en el Grupo No. 11. Los escuadrones de Park, con sede en Kent y a lo largo de la costa sur, confiaron en el Grupo No. 12 para cubrir sus campos mientras interceptaban las incursiones entrantes. El tiempo extra necesario para armar grandes alas a menudo significaba daño a las bases del Grupo No. 11. Después de la Batalla de Gran Bretaña, la influencia política de LeighMallory le trajo el mando del Grupo No. 11, con la transferencia de Park al Mediterráneo y el retiro del Jefe de Aire Mariscal Sir Hugh Dowding como líder del Comando de Combate.

Leigh-Mallory trabajó en estrecha colaboración con el sucesor de Dowding, el mariscal jefe de aire Sir Sholto Douglas. Iniciaron una política ofensiva, enviando barridos de combate y escoltas de bombarderos sobre Francia. Tal operación durante la incursión anfibia canadiense en Dieppe en agosto de 1942 provocó una de las batallas aéreas más grandes de la guerra.

A finales de ese año, Leigh-Mallory siguió a Sholto Douglas como comandante en jefe del Comando de Combate. Un año después fue nombrado comandante en jefe de la Fuerza Aérea Expedicionaria Aliada, que apoyaría al Señor Supremo. Sin embargo, como "niño luchador", Leigh-Mallory entró en conflicto con los comandantes de los bombarderos angloamericanos, Arthur Harris y Carl Spaatz, que se oponían a desviar los bombarderos de la Fuerza Aérea Real y la Octava Fuerza Aérea de objetivos estratégicos en Alemania. Eisenhower dijo de LeighMallory: "Tenía mucha experiencia en combate ... pero hasta entonces no había estado a cargo de las operaciones aéreas que requerían una estrecha cooperación con las tropas de tierra".

El 30 de mayo, Leigh-Mallory confió sus dudas sobre la sabiduría de la fase aerotransportada estadounidense de la invasión. Preocupado por lo que consideraba terrenos de aterrizaje inadecuados y la fuerza alemana en las zonas de caída, imaginó "una inútil matanza de dos divisiones finas". Leigh-Mallory estimó bajas del 50 por ciento entre los paracaidistas y el 70 por ciento entre la infantería de planeadores, pérdidas que dejarían al los sobrevivientes también se debilitaron para resistir hasta que los estadounidenses lo liberaron de las playas de Utah y Omaha.

Eisenhower consideró las perspectivas con seriedad, pero decidió que la experiencia previa no respaldaba una suposición tan pesimista. En consecuencia, telefoneó a Leigh-Mallory y posteriormente le envió una carta confirmando la decisión de abandonar como estaba previsto. El juicio de Eisenhower demostró ser correcto; Aunque los soldados aerotransportados estaban muy dispersos, sus bajas fueron sostenibles.

En noviembre de 1944, Leigh-Mallory fue nombrado comandante en jefe del área de operaciones del sudeste asiático. Al despegar de Inglaterra, su avión de transporte se estrelló y Leigh-Mallory murió.

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Este artículo es del libro D-Day Encyclopedia,© 2014 por Barrett Tillman. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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