Podcasts de historia

Manipulando Mentes: La Máquina de Propaganda de la Primera Guerra Mundial

Manipulando Mentes: La Máquina de Propaganda de la Primera Guerra Mundial

Hasta el advenimiento de la Guerra Fría en la década de 1950, Estados Unidos mantuvo tradicionalmente un ejército permanente relativamente pequeño. Cada vez que estallaba la guerra, era necesario que el país se movilizara para reclutar (y a veces reclutar) tropas, entrenarlos y producir las armas, el equipo y los suministros necesarios para luchar. En otras palabras, Estados Unidos necesitaba cuerpos, dinero y tiempo. Cuando el Congreso y el Presidente declararon la guerra a Alemania en abril, la movilización adquirió una urgencia extrema. La tarea general del gobierno era persuadir a los estadounidenses para que invirtieran en la guerra, tanto financiera como emocionalmente. Las contribuciones financieras se realizarían comprando bonos de guerra-préstamos al gobierno federal para pagarlos en una fecha futura, con un interés modesto. La inversión emocional significaba creer en la causa y demostrar esa creencia a través del servicio voluntario (hombres para el ejército, mujeres para el cuerpo de enfermeras), muestras de patriotismo y sacrificios compartidos. Para lograr esta hazaña, el gobierno de los EE. UU. En 1917 se sintió obligado a promover un mensaje patriótico singular y a sofocar cualquier mensaje contrario. Esto último se hizo a través de nuevas leyes que ponen límites constitucionalmente cuestionables a la libre expresión, y se discute en otra sección siguiente. El primero, que emitió un mensaje patriótico singular, se realizó principalmente a través de nuevas organizaciones gubernamentales, especialmente el Comité de Información Pública y la Administración de Alimentos de los Estados Unidos.

George Creel y el Comité de Información Pública

El presidente Wilson creó el Comité de Información Pública, una organización que se convirtió, bajo la dirección de un periodista llamado George Creel, a diferencia de cualquier otro concebido anteriormente en la guerra. La elección de Wilson de Creel se hizo en parte en una carta que Creel le había escrito al Presidente en la que expresó su opinión sobre un debate interno en curso en Washington: cuánta censura imponer a los medios. Creel estaba en contra de la censura, aparte de lo que los periódicos se impondrían a sí mismos después de haber sido convencidos de su necesidad. Expresó un deseo de "apertura incomparable". Paradójicamente, sin embargo, estaba estrictamente en contra de la publicación de cualquier cosa que considerara propaganda enemiga. No se permitirían "mentiras" de ningún tipo, no mentiras para engañar a los pueblos enemigos, o impactar negativamente la opinión del público sobre la guerra. Creel vio en su apertura selectiva la oportunidad de crear, en sus propias palabras, "una propuesta publicitaria, una vasta empresa de ventas, la mayor aventura del mundo en publicidad". Wilson envió a Creel y lo puso a cargo de toda la propaganda de censura. pregunta.

George Creel era, a todas luces, un hombre de dos caras. En privado, era agradable, divertido y gregario, uno de los mejores narradores de historias de su época, una personalidad verdaderamente agradable. En público, sin embargo, Creel era una especie de berserker. Sus discursos públicos fueron tan belicosos y amargos que una vez se dijo que se sorprendió al leer en el periódico al día siguiente lo que había dicho. Aunque franco y sin tacto, incluso sus críticos tuvieron que admitir que Creel tenía energía e imaginación. El Congreso autorizó un presupuesto de $ 1,250,000, pero Creel también fue fuertemente subsidiado por el "Fondo del Presidente" de Wilson. Con efectivo casi ilimitado a su disposición, Creel pronto puso en marcha una máquina de propaganda masiva.

Dado que la Gran Guerra tuvo lugar antes de los medios de comunicación electrónicos (que comenzaron con la radio solo unos años después de la guerra), Creel se basó en gran medida en las formas visuales de los medios. Los carteles fueron especialmente efectivos. Un ejército de artistas "se unió a los colores", como lo expresó Creel, y fueron puestos a trabajar bajo la "División de Publicidad Pictórica". Artistas como James Montgomery Flagg, Charles Dana Gibson, Harrison Fisher y Joseph Pennell produjeron obras patrióticas que incluso hoy son artísticamente impresionantes. (Los esfuerzos patrióticos de los artistas también fueron evidentes en el gran catálogo de canciones publicadas por compañías de música privadas durante la guerra en forma de partituras). El icónico póster del tío Sam de Flagg "I Want You" sigue siendo hoy una de las imágenes patrióticas más reconocidas de Estados Unidos.

Creel también movilizó la industria publicitaria de Estados Unidos, incluidos periódicos, revistas y publicidad pública. La campaña de Creel se calculó para llegar a cualquiera que pudiera entender una imagen. Y estaban en todas partes: en vallas publicitarias, en las paredes de las estaciones de metro, a los lados de los graneros, en cualquier lugar donde un estadounidense pudiera viajar. Creel se refirió a su campaña publicitaria como la "batalla de las cercas". Creel también hizo un uso efectivo de las prensas. Millones de folletos, panfletos y propaganda pro-guerra, pro-Wilson llegaron a los hogares estadounidenses, a menudo escritos por historiadores y profesores universitarios.

Vea la Galería de Carteles de la Primera Guerra Mundial para más ejemplos.

El uso de visuales por parte de Creel se extendió a los medios fotográficos. Organizó una división de películas y creó películas de propaganda con títulos como "Pershing's Crusaders", "America's Answer" y "Under Four Flags". Hollywood asumió la causa y pronto produjo su propia propaganda, y algunas de las estrellas más grandes. de la era silenciosa promovió los préstamos de Liberty Loan en grandes manifestaciones públicas. Creel se expandió a imágenes fijas y eventualmente envió miles de fotografías a periódicos y compañías que fabricaron tarjetas stereoview.

En una era en la que el público todavía tenía habilidades oratorias públicas muy apreciadas, Creel creó un ejército de 75,000 hombres de "cuatro minutos" (presumiblemente una alusión a los minuteros de la revolución estadounidense), que pronunciaron cientos de discursos patrióticos. Inicialmente, estos oradores actuaron en el nuevo fenómeno de los medios de comunicación del cine, donde se mostró una diapositiva fija en la cortina que anunciaba la actuación. Pronto el servicio se expandió para llegar a audiencias en reuniones de logias, salas sindicales, reuniones de grange, iglesias, escuelas dominicales, sinagogas, incluso campamentos de madera. Las reservas de los nativos americanos, según Creel, proporcionaron algunas de las audiencias más receptivas. Los discursos de hombres de 4 minutos a menudo se centraron en una necesidad específica. En la primavera de 1917, cuando el proyecto de ley para crear el proyecto militar estaba en peligro, los hombres en cuestión centraron sus energías en el "Servicio Universal por Proyecto Selectivo". En otras ocasiones fue la Cruz Roja, la iniciativa de la granja y el jardín, la conservación de alimentos y la venta de bonos Liberty. Una vez, el secretario del Tesoro, McAdoo, hizo que el presidente Wilson comprara un bono de $ 50, y luego Creel envió a los hombres de 4 minutos de todo el país para desafiar a cada estadounidense a igualarlo. Según las propias estadísticas de Creel, los hombres de 4 minutos pronunciaron 7.555.190 discursos ante una audiencia total de 314.454.514. Dado que la población total del país era de alrededor de 103,000,000, cada estadounidense escuchó un promedio de 3 discursos durante el esfuerzo de guerra de 19 meses.

Creel también reunió el talento musical del país. Él personalmente preparó una lista de canciones diseñadas para incitar al patriotismo, y nombró a un grupo de líderes de la banda para hacerse cargo de las orquestas de teatro de cine (que, durante la era del cine mudo, a menudo tocaban la partitura de la película "en vivo" con cada visualización la película) y el público. Finalmente, reconociendo la necesidad de promover el esfuerzo de guerra como una causa aliada, Creel reclutó oradores públicos de Francia e Inglaterra, incluidos héroes de guerra, para recorrer el país y dar discursos a sus hermanos estadounidenses.

Y la propaganda de Creel no terminó en la orilla del océano. Su aparato se extendió para abarcar a toda Europa en lo que algunos de sus subordinados llamaron "vender América al mundo". Lo hizo inundando el continente con los discursos e ideas de su jefe, el presidente Woodrow Wilson. Se dirigió específicamente al pueblo alemán, superando los esfuerzos del Kaiser para restringir el flujo de ideas que salen de América.

Al final de la guerra, 150,000 trabajadores estaban involucrados en la formidable "empresa de ventas" de Creel. ¿Fue efectiva toda esta propaganda? Para responder a la pregunta, considere las palabras del Secretario de Guerra Newton Baker. Hablando en retrospectiva después de la guerra, Baker describió el efecto general del Comité de Información Pública como "movilizar la mente del mundo".

Herbert Hoover y la Administración de Alimentos de EE. UU.

Durante los años de guerra 1914-1917, las organizaciones estadounidenses privadas participaron en una variedad de misiones humanitarias. Un ex ingeniero y ejecutivo de minería llamado Herbert Hoover organizó el regreso de 120,000 estadounidenses de Europa y proporcionó boletos de barco de vapor, comida, ropa y dinero en efectivo. Hoover luego presidió la Comisión de Socorro en Bélgica; Su objetivo es alimentar a toda la nación violada por la guerra durante toda la guerra. Desde allí, Hoover fue a Londres, donde administró la distribución de 2.5 millones de toneladas de alimentos a 9 millones de víctimas de la guerra. Incluso cruzó el Mar del Norte 40 veces para reunirse personalmente con los alemanes para convencerlos de que permitieran los envíos de alimentos.

Cuando Estados Unidos entró en la guerra, Hoover era la opción lógica para encabezar la recién creada Administración de Alimentos de Estados Unidos, cuya función principal era alimentar a los ejércitos de Estados Unidos y sus aliados. Con este fin, la agencia de Hoovers utilizó propaganda patriótica para reducir el consumo de alimentos en los Estados Unidos. "La comida ganará la guerra", proclamó Hoover. Los temas del sacrificio compartido y la responsabilidad de la ciudadanía alentaron a todos los estadounidenses, adultos y niños a "hacer su parte". Las instrucciones de Hoover eran numerosas y, a menudo, muy específicas. Los carteles y los anuncios promovían el azúcar anterior, comían todo en su plato, cultivaban “jardines de la victoria” en el patio trasero y observaban “lunes sin trigo, martes sin carne, jueves y sábados sin carne de cerdo” (asimismo, la Administración de Combustible exhortó a los estadounidenses a ahorrar energía con “sin calor” Lunes "," noches sin luz "y" domingos sin gas "), y el uso de" Pan de la Victoria ", que utilizaba más grano de trigo que el pan blanco común. En varias ocasiones, Hoover usó su autoridad para prohibir la matanza de gallinas durante más de dos meses y para levantar la orden sin carne durante 30 días. Propuso un límite de dos libras de carne por persona por semana. El 12 de octubre de 1917, publicó doce reglas para establecimientos de comida públicos, que incluyen: sin pan hasta después del primer plato, solo un tipo de carne, sin azucarero, solo dos libras de azúcar por cada noventa comidas servidas. El público siguió las instrucciones de Hoover con un entusiasmo serio y patriótico. Sin embargo, eso no impidió que los humoristas se burlaran de las restricciones. La revista Life castigó: “No permita que su hijo muerda una o dos mordidas de una manzana y tire el resto; hoy en día, incluso a los niños se les debe enseñar a ser patrióticos hasta la médula.

No puedo agradecerte por tu pan,
Porque no había ninguno
Pero tampoco mantequilla,
Sus sustitutos fueron muchos.
Pero tus croquetas de pacanas e higos;
Sus panecillos, sin harina y sin huevo;
Su filete de res, criado en una caja de ventana;
Tu pato falso, sin alas y sin patas;
Tu pez cercano, rodado de harina de avena;
tu mantequilla, de manzana;
Tu ensalada de hierba gatera; vestido con manteca de cerdo;
Tu chuleta de chirivía sin cerdo
Compuso un menú tan conservado
Que el señor Hoover mejor
Elogia mi alegría por enviarte
Esta carta sin carne y sin trigo

Más tarde ese año, Life publicó una caricatura humorística llamada, "sospechando que tiene más que su parte de ciruelas pasas", en la que un cuadro de la policía registra la casa de un trabajador. También en 1918, una compañía de publicación de música imprimió una canción de Clarence Gaskel, quien previamente había tenido varios éxitos de guerra, incluyendo "Ese es un préstamo de la libertad de la madre". En "Gracias, señor Hoover, ese es el mejor día del año". El narrador enumera todos los días en los que ha pasado sin algo: carne, trigo, luz y calor. Parece que el domingo es el día en que su esposa visita a familiares en el país. Este día "sin esposa" es el mejor día de su año.

A pesar de estas críticas humorísticas, el enfoque voluntario de Hoover funcionó. La producción agrícola aumentó en un veinticinco por ciento, y las exportaciones de alimentos a los Aliados se triplicaron. Sin esta contribución, los Aliados no podrían haber luchado y ganado la guerra.