Guerras

Kennedy y Khruschev Square Off en Alemania

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Los momentos más polémicos de la Guerra Fría -la invasión de la Bahía de Cochinos, la crisis de los misiles cubanos, la construcción del muro de Berlín- nacieron del conflicto entre los líderes estadounidenses y soviéticos Kennedy y Khruschev.

En su discurso inaugural elocuente en 1961, el joven y carismático presidente John F. Kennedy declaró que "la antorcha se ha pasado a una nueva generación de estadounidenses nacidos en este siglo, atemperados por la guerra, disciplinados por una paz dura y amarga". Habló de una trompeta que convocó a Estados Unidos "a soportar la carga de una larga lucha en el crepúsculo" contra la "tiranía, la pobreza, la enfermedad y la guerra misma". Hizo este voto inequívoco, haciéndose eco de Truman y Eisenhower:

Que cada nación sepa, si nos desea bien o mal, que pagaremos cualquier precio, soportaremos cualquier carga, enfrentaremos cualquier dificultad, apoyaremos a cualquier amigo, nos oponeremos a cualquier enemigo para asegurar la supervivencia y el éxito de la libertad.

Como candidato a la presidencia, Kennedy había manifestado su fuerte creencia de que Estados Unidos enfrentaba una crisis internacional. En septiembre de 1960 dijo que “ser estadounidense en la próxima década será una experiencia peligrosa. Viviremos al borde del peligro ". En las siguientes semanas, intensificó su retórica, diciendo:" La libertad y el comunismo están encerrados en un abrazo mortal ". El problema, dijo, era la" preservación de la civilización ... El mundo no puede existir mitad esclavo y mitad libre ”. Aunque una generación más joven que Truman y Eisenhower, Kennedy, católico romano, compartía su anticomunismo y era conocido por su historial de gastos en defensa como congresista demócrata y luego senador de Massachusetts. Algunos de sus juicios sobre la Guerra Fría se derivaron de su servicio de la Segunda Guerra Mundial en la marina, lo que le valió un Corazón Púrpura por su heroísmo como comandante del PT 109 en el Pacífico.

Las pruebas soviéticas del nuevo presidente comenzaron casi de inmediato. Después de felicitar a Kennedy por su garantía de intenciones pacíficas, Jruschov renovó las pruebas nucleares al aire libre. El presidente retrasó su respuesta, pero finalmente anunció que había ordenado a Estados Unidos que reanudara las pruebas.

Kennedy tomó en serio la promesa de Jruschov de apoyar las "guerras de liberación nacional". Advirtió: "Nos oponemos en todo el mundo por una conspiración monolítica y despiadada que se basa principalmente en medios encubiertos para expandir su esfera de influencia". A lo largo de la década de 1960, el terreno La Guerra Fría se volvió verdaderamente global, desde Europa hasta Asia, África y América Latina, con la posibilidad de una guerra nuclear y la realidad de la guerra de guerrillas, la insurrección y la subversión. Se libraron batallas frías y calientes en Cuba, Berlín y Vietnam.

Uno de los primeros compromisos en esta nueva etapa de la Guerra Fría entre Kennedy y Khruschev tuvo lugar en Cuba. En abril de 1961, una pequeña fuerza de aproximadamente mil quinientos cubanos anticastristas (entrenados y armados por la CIA) desembarcó en la Bahía de Cochinos en Cuba, con la esperanza de provocar un levantamiento popular contra el gobierno comunista. En vísperas de la operación, sin embargo, un vacilante Kennedy, preocupado por un papel demasiado visible de los Estados Unidos, redujo en un 80 por ciento el apoyo aéreo que fue crucial para el éxito. Los buques de guerra y aviones estadounidenses disponibles fueron retenidos. La invasión fue un fracaso absoluto, que resultó en bajas masivas y la captura de más de mil miembros de la fuerza de invasión. Los analistas coinciden en que Kennedy debería haber proporcionado un apoyo aéreo y marítimo adecuado o haber suspendido la operación.

Kennedy y Khruschev Square Off en Alemania

En una reunión de junio en Viena, Kennedy y Jruschov se midieron el uno al otro. El presidente concluyó que Estados Unidos se enfrentaba a un adversario despiadado comprometido con el avance del comunismo mundial a través de guerras de liberación nacional. El experimentado líder soviético no quedó impresionado por el joven presidente estadounidense y decidió desafiarlo.

El 13 de agosto de 1961, Jruschov ordenó la construcción de un muro de hormigón y ladrillo de veintiocho millas de largo que dividía la ciudad de Berlín en el este y el oeste. El movimiento draconiano se tomó para detener la inundación de decenas de miles de alemanes orientales que buscaban la libertad en la zona occidental de Berlín. Se necesitaron dos años para completar el muro, que estaba cubierto con alambre de púas y protegido por campos de minas, perros policía y guardias con órdenes de disparar para matar a cualquiera que intentara cruzarlo. En el primer año, sesenta y cuatro buscadores de libertad fueron asesinados por guardias fronterizos, solo unos pocos escaparon.

Fuertes notas de protesta sobre el muro fueron enviadas a Moscú por los gobiernos de los Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia, pero ninguna acción militar siguió a la llegada de mil quinientos soldados estadounidenses y veinte vehículos motorizados como "refuerzos" para la guarnición estadounidense en Berlín Occidental. Años después, el Secretario de Estado Dean Rusk argumentó que cualquier intento de los Aliados de interferir con la construcción del muro habría traído la guerra. Cuando visitó Berlín en 1963, el presidente Kennedy dijo expresamente: "La libertad tiene muchas dificultades y la democracia no es perfecta, pero nunca hemos tenido que levantar un muro para mantener a nuestra gente adentro, para evitar que nos dejen". Muro como "la demostración más obvia y vívida de los fracasos del sistema comunista, para que todo el mundo lo vea". Pero, de hecho, la construcción sin oposición del Muro de Berlín fue una victoria soviética significativa. Ante el muro, escribe el analista de asuntos exteriores Brian Crozier, el drenaje de la población, incluidos algunos de sus ciudadanos más talentosos, había amenazado la supervivencia del estado de Alemania Oriental: "en términos económicos, la adquisición imperial más importante de la Unión Soviética". El Muro de Berlín resistiría otros veintiocho años.

La rivalidad nuclear de Kennedy y Khruschev

Khrushchev envalentonado volvió a probar el temple de Kennedy al intentar en el verano y otoño de 1962 desplegar misiles nucleares ofensivos en Cuba y corregir el desequilibrio nuclear entre la URSS y los Estados Unidos, que tenía una ventaja de diecisiete a uno en ojivas nucleares. Además, Jruschov y sus colegas estaban encantados de que se hubiera producido una revolución comunista en Cuba sin la ayuda de Moscú, lo que parece confirmar la predicción de Marx sobre el curso de la historia; querían alentar otras "revoluciones" en América Latina.

Kennedy y Khruschev ordenaron las acumulaciones militares respectivas. Los barcos soviéticos comenzaron a descargar técnicos, aviones y misiles balísticos. Los exiliados cubanos informaron a miembros del Congreso y funcionarios de la administración que se estaban construyendo sitios de misiles. Los funcionarios soviéticos aseguraron a la administración Kennedy que los misiles eran defensivos. Un presidente preocupado ordenó vuelos U-2 para determinar qué estaba pasando realmente. Las fotos revelaron misiles de corto alcance que podrían alcanzar objetivos desde Washington a Panamá y misiles de mediano alcance con un alcance desde la Bahía de Hudson hasta Lima, Perú. Los barcos soviéticos con misiles adicionales a bordo fueron fotografiados con destino a Cuba.

El presidente estableció un comité ejecutivo del Consejo de Seguridad Nacional para evaluar la escalada de la crisis y recomendar una respuesta apropiada de los Estados Unidos. Para el Secretario de Estado Rusk y el Secretario de Defensa Robert McNamara, escribe la historiadora Katherine AS Sibley, "la analogía de Munich fue convincente: Estados Unidos no debe permitir la agresión soviética ya que los europeos habían apaciguado a Hitler en 1938". La mayoría de los miembros del comité ejecutivo favoreció la acción militar directa, aunque no una invasión a gran escala. El Procurador General Robert Kennedy bloqueó la idea, argumentando que si Estados Unidos siguiera un curso tan ofensivo, su posición moral en el mundo sería destruida. Más prácticamente, era casi seguro que las tropas soviéticas serían asesinadas, provocando una respuesta militar de Moscú. Se formó un consenso para una "cuarentena" de Cuba, utilizando más de 180 barcos estadounidenses.

El 22 de octubre, el presidente Kennedy, de rostro severo, anunció por televisión nacional que Estados Unidos estaba colocando una cuarentena alrededor de Cuba y exigió que los soviéticos retiraran sus misiles nucleares. Durante casi dos semanas, el mundo se preguntó si amenazaba una guerra nuclear. Mensajes de alta prioridad aparecieron entre Moscú y Washington. A medida que aumentaba la tensión y las fuerzas estadounidenses, incluidos sesenta B-52 con carga nuclear, se colocaban en alerta máxima, los soviéticos comenzaron a desmantelar los sitios y enviar sus misiles de regreso a Rusia. Jruschov castigado reconoció la fuerza militar superior, incluidas las armas nucleares, de los Estados Unidos.

Pero a cambio, Estados Unidos prometió públicamente que no invadiría Cuba, abandonando la Doctrina Monroe y dando a Castro una base segura desde la cual difundir la agitación y la propaganda comunista en América Latina. En privado, la Casa Blanca prometió eliminar los misiles de alcance intermedio de los Estados Unidos en Turquía, dirigidos a la Unión Soviética, y a casi todos los cuarenta y dos mil soldados y expertos soviéticos en Cuba se les permitió permanecer. Comenzaron a entrenar a un gran ejército cubano que participó en operaciones antiamericanas en África y Asia a fines de la década de 1960 y durante toda la década de 1970.

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