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Victoria Lidiard

Victoria Lidiard

Victoria Simmons, una de doce hijos, nació en Clifton, el 23 de diciembre de 1889. Su padre era un comerciante de muebles y tenía opiniones tradicionales sobre el papel de la mujer. Sin embargo, su madre tenía opiniones progresistas sobre política y religión y de niña se hizo vegetariana.

Victoria fue a una Dame School y luego recordó "pasar mucho tiempo parada en la esquina por hacer demasiadas preguntas". Después de dejar la escuela a los 14 años, encontró trabajo en un estudio fotográfico en Clifton.

En 1907, Victoria y su madre asistieron a una reunión celebrada por Annie Kenney, la recientemente nombrada organizadora del Oeste de Inglaterra de la Unión Política y Social de Mujeres (WSPU). Como resultado de escuchar hablar a Kenney, ambas mujeres se unieron al WSPU. Durante los dos años siguientes, Victoria pronunció discursos regulares en Bristol sobre el sufragio femenino. Durante este período se hizo amiga de Mary Blathwayt, Mary Allen, Vera Wentworth y Elsie Howey. Según Bella Hoffman: "La mayor parte de su trabajo de sufragio se realizó en su ciudad natal, Clifton, Bristol. Votos para las mujeres (y fue escupido por un clérigo local por hacerlo); dirigió reuniones en Bristol Docks desde la parte trasera de un camión; y un estibador le dijo que regresara a la cocina y al dormitorio al que pertenecía ".

Durante el verano de 1908, la WSPU introdujo la táctica de romper las ventanas de los edificios gubernamentales. El 30 de junio, las sufragistas marcharon hacia Downing Street y comenzaron a arrojar pequeñas piedras a través de las ventanas de la casa del Primer Ministro. Como resultado de esta manifestación, veintisiete mujeres fueron arrestadas y enviadas a la prisión de Holloway. Durante este período, Victoria se mostró reacia a involucrarse en manifestaciones violentas.

Emmeline Pankhurst decidió que la WSPU necesitaba intensificar su campaña para romper ventanas. El 1 de marzo de 1912, un grupo de sufragistas se ofreció como voluntarias para actuar en el West End de Londres. El gráfico diario informó al día siguiente: "El West End de Londres anoche fue el escenario de una indignación sin precedentes por parte de sufragistas militantes ... Bandas de mujeres desfilaron en Regent Street, Piccadilly, The Strand, Oxford Street y Bond Street, rompiendo ventanas con piedras y martillos ".

El 4 de marzo, la WSPU organizó otra manifestación para romper ventanas. Esta vez, el objetivo eran las oficinas gubernamentales en Whitehall. Victoria viajó a Londres desde Bristol para participar en la manifestación. La severamente discapacitada, May Billinghurst, acordó esconder algunas de las piedras debajo de la alfombra que cubría sus rodillas. Según Votes for Women: "De frente, de atrás, de todos lados venía - un martilleo, un estrépito, un sonido de astillamiento inaudito en los anales de las compras ... En las ventanas se reunían multitudes emocionadas, gritando, gesticulando. En el centro de en cada multitud se encontraba una mujer, pálida, tranquila y silenciosa ".

Victoria rompió una ventana en la Oficina de Guerra. Más tarde recordó: "Él simplemente me miró. Mientras tanto, otro policía se acercó corriendo hacia mí y luego llegó un inspector a caballo. Así que me escoltaron a Bow Street, un policía a cada lado de mí, agarrándome del brazo y otro detrás. Bueno Tenía ocho piedras, pero solo había usado una, así que de camino a la comisaría las dejé caer una por una y para mi asombro cuando me llevaron en Bow Street, este policía que me había seguido puso las siete piedras en la mesa y dijo, Ella dejó caer estos en el camino. "Victoria fue una de las 200 sufragistas que fueron arrestadas y encarceladas por participar en la manifestación.

Victoria tiene dos meses. Bella Hoffman ha señalado: "Su recuerdo de Holloway era el de una de sus propias hermanas gritando mensajes de aliento desde el otro lado de la calle, parada en una silla en su celda y cantando por la ventana enrejada, y el escarabajo negro en su papilla". Siguiendo instrucciones de su madre, Victoria no hizo huelga de hambre. Como señaló más tarde en una entrevista con la BBC, aunque estaba dispuesta a ir a prisión por el sufragio femenino, no pudo desobedecer una orden dada por su madre.

El 4 de agosto de 1914, Inglaterra declaró la guerra a Alemania. La dirección de la WSPU comenzó a negociar con el gobierno británico. El 10 de agosto, el gobierno anunció que liberaría a todas las sufragistas de la prisión. A cambio, la WSPU acordó poner fin a sus actividades militantes y ayudar al esfuerzo de guerra.

Emmeline Pankhurst anunció que todos los militantes tenían que "luchar por su país como lucharon por el voto". Ethel Smyth señaló en su autobiografía, Female Pipings for Eden (1933): "La Sra. Pankhurst declaró que ahora era una cuestión de votos para mujeres, pero de que quedara algún país para votar. El barco del sufragio fue puesto fuera de servicio por la duración de la guerra, y los militantes comenzaron a abordar la tarea común ".

Después de recibir una subvención de 2000 libras esterlinas del gobierno, la WSPU organizó una manifestación en Londres. Los miembros portaban pancartas con lemas como "Exigimos el derecho a servir", "Los hombres deben luchar y las mujeres deben trabajar" y "Que nadie sea la pata de gato de Kaiser". En la reunión, a la que asistieron 30.000 personas, Emmeline Pankhurst pidió a los sindicatos que permitan que las mujeres trabajen en las industrias tradicionalmente dominadas por los hombres.

Victoria estuvo de acuerdo con esta política y durante la Primera Guerra Mundial, ella y su hermana tenían una casa de huéspedes en Kensington para mujeres profesionales y fabricaban proyectiles antiaéreos en la central eléctrica de Battersea los fines de semana. En 1918 se casó con el Mayor Alexander Lidiard, del Quinto Manchester Rifles. Se conocieron mientras ella vendía Votos para mujeres. Se convirtió en partidario del sufragio femenino y fue miembro activo de la Liga de Hombres por el Sufragio Femenino.

Después de la guerra, Victoria Lidiard se formó como óptica y dirigió prácticas con su marido en Maidenhead y High Wycombe. Ella era una activista por el bienestar animal y miembro del consejo de la iglesia local. En 1988 publicó Cristianismo, fe, amor y curación. Esto fue seguido por Los animales y todas las iglesias (1989).

Lidiard también fue partidaria de las mujeres sacerdotes: “Parece que la lucha por la ordenación de mujeres sacerdotes se enfrenta con el mismo prejuicio que enfrentan las mujeres para obtener el voto. No hay ninguna razón física, moral, mental, teológica o espiritual por la que las mujeres no deban ser ordenadas ... la oposición a la ordenación de mujeres es la misma oposición que cuando luchamos por el voto. No podían razonar. No me importa que la gente dé razones, pero no estúpidos prejuicios ".

Victoria Lidiard murió en Hove, a la edad de 102 años, el 3 de octubre de 1992.

Victoria pasó los siguientes sesenta días en Holloway, pero recuerda poco de su tiempo allí. Fue una experiencia paralizante. Todo lo que puede decir es que era como si tuviera "una desagradable banda de acero" alrededor de la cabeza. En su liberación, recibió el broche de sufragista por su valentía, la culminación de dos años de protesta personal.

El impulso vino de la madre de Victoria, que organizó a todas sus hijas para que se unieran a las sufragistas ... Victoria no recuerda que su madre haya tenido un buen día de salud. Tuvo un hijo cada trece meses durante unos diez años, pero, aunque físicamente frágil, tenía una voluntad de hierro y era una firme creyente en los derechos de la mujer. Ella y sus hijas se unieron a las sufragistas para luchar no solo por el voto, sino también por una educación adecuada para las niñas y por el fin del comercio de esclavos blancos. Al vivir en Bristol, escucharon historias sobre niñas secuestradas y llevadas a los muelles para ser enviadas a la esclavitud en el extranjero. Estaban convencidas de que se trataba de otro tema que se ignoraría hasta que las mujeres tuvieran el voto.

La mayor parte de su trabajo de sufragio se realizó en su ciudad natal, Clifton, Bristol. Marcó los pavimentos con tiza; vendió Votes For Women (y un clérigo local le escupió por hacerlo); dirigió reuniones en Bristol Docks desde la parte trasera de un camión; y un estibador le dijo que regresara a la cocina y al dormitorio al que pertenecía ...

Tenía un vívido recuerdo de sus amistades con algunas de las figuras más importantes del movimiento militante: Annie Kenney, la chica del molino de Oldham, que se convirtió en la adjunta de Christabel Pankhurst; Mary Allen, una de las primeras mujeres policía durante la Primera Guerra Mundial; Jessie Spinx, conocida como Vera Wentworth, quien con ingenio y atrevimiento "molestaba a los políticos"; y Elsie Howey, quien encabezó procesiones de sufragistas vestidas como Juana de Arco (la santa patrona de la WSPU) con armadura completa sobre un corcel blanco.

El 4 de marzo de 1912, Victoria Simmons (como nació) participó en la redada de los Pankhurst para romper ventanas en Whitehall, una protesta por la negativa del gobierno liberal a dar el voto a las mujeres. Rompió una ventana en la Oficina de Guerra y ella y otras 200 sufragistas fueron encarceladas. Victoria tiene dos meses. Su recuerdo de Holloway era el de una de sus propias hermanas gritando mensajes de aliento desde el otro lado de la calle, parada en una silla en su celda y cantando por la ventana enrejada, y el escarabajo negro en su papilla.


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